Tiangong -2 laboratoire spatial de la Chine pour les astronautes se lance dans l’espace au sommet d’une fusée Longue Mars 2F dans cette vue du Jiuquan Satellite Launch Center en Chine au nord-ouest le 15 septembre 2016 . Crédit: Programme spatial Mené par la Chine

>La Chine a lancé son deuxième module de son laboratoire spatial, un élément clé du plan de la nation d’avoir un accès permanent à la station qui sera en service au début des années 2020.

Tiangong-2 engin spatial sans équipage a décollé aujourd’hui (15 septembre) du centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le nord de la Chine à 10h04 HAE (1404 GMT; 22h04 heure locale de Beijing).

Si tout se passe selon le plan, les 9,5 tonnes de Tiangong-2 – dont le nom signifie «palais céleste» en mandarin – vont bientôt installer dans une orbite d’environ 236 miles (380 kilomètres) au-dessus de la Terre et de réaliser une série des premiers tests et controles, selon  Xinhua agence de nouvelles en Chine. [Dernières Nouvelles À propos du programme spatial de la Chine]

Le laboratoire spatial sera ensuite monter à une altitude de 244 miles (393 km) à la même hauteur à laquelle la future station spatiale chinoise fonctionnera et attendra jusqu’à la   fin de Octobre pour que deux astronautes chinois arrivent à bord d’un vaisseau appelé Shenzhou-11 .

Tiangong-2  le laboratoire spatial chinois est vu juste avant son lancement. Le module spatial Tiangong-2 mis en orbite le 15 septembre 2016 et sera rejoinds par un équipage de deux hommes pendant 30 jours au cours de la mission  Shenzhou-11 .
Crédit: Programme spatial Chinois

 

Vous pouvez voir une infographie détaillée des diffèrents modules qui composeront la station spatiale

Credit: Karl Tate/SPACE.com

Ces astronautes, qui n’ont pas encore été publiquement identifiés, vont rester à bord de Tiangong-2 pendant 30 jours, pour la réalisation d’une série d’expériences en biologie, la physique et la médecine spatiale, a rapporté Xinhua.

En Avril 2017, le premier vaisseau de fret de la Chine, Tianzhou-1, va accoster avec Tiangong-2, la livraison de carburant et d’autres fournitures pour le laboratoire spatial.

D’une taille de  10,4 mètres Tiangong-2 ressemble beaucoup au premier laboratoire de la Chine, Tiangong-1, qui a été lancé en Septembre 2011.Les astronautes chinois ont visité Tiangong-1 à deux reprises, d’une durée de huit et 12 jours à bord le laboratoire en Juin 2012 et Juin 2013, respectivement.

Tiangong-1 a terminé sa vie opérationnelle en Mars de cette année et sera probablement retomber sur Terre dans la seconde moitié de 2017, les autorités chinoises ont dit.

Tiangong-1 a servi principalement à tester les technologies spatiales. Les caractéristiques de Tiangong-2 ont été améliorées en termes d’habitation et de l’infrastructure de soutien-vie, ce qui facilite les longs séjours pour les membres d’équipages, a rapporté Xinhua.

«Le lancement de Tiangong-2 permettra de jeter une base solide pour la construction et l’exploitation d’une station spatiale permanente à l’avenir, » A déclaréWu Ping, directeur adjoint du bureau d’ingénierie spatiale de la Chine,  lors d’une séance d’information avant le lancement mercredi (14 septembre) , a rapporté Xinhua.

Le programme de vols habités de la Chine est entrée dans une « nouvelle phase d’application et de développement», at-elle ajouté.

La Chine vise à construire une station spatiale de 60 tonnes  en 2022 ou à peu près. A titre de comparaison, la Station spatiale internationale (ISS), qui a accueilli en rotation des équipages d’astronautes en continu depuis Novembre 2000, pèse environ 440 tonnes . (La Chine ne fait pas partie du consortium international qui exploite l’ISS.)